USA lipp.

Väljend "Onu Sam" seoti esmakordselt USA valitsusega

48

7. septembril 1813 seoti väljend "Onu Sam" (i.k. "Uncle Sam") esmakordselt USA valitsusega.

Onu Sami kujutatakse tihti eaka, peente näojoontega, vanamoodsa habemega mehena, kellel on peas Ameerika lipuvärvides torukübar ja seljas sinine sabakuub ja triibulised püksid. See kujutamisstiil muutus populaarseks XIX sajandil tänu kunstnik Thomas Nast'i töödele. Viimasel ajal on levima hakanud onu Sami kaasaegne kehastus — teise soengu ja riietusega, kuid kuulus torukübar on muutmatult säilinud.

Onu Sam loodi USA kehastusena 1812. aasta Briti-Ameerika sõja ajal. Ameerika folkloor väidab, et väljendi "Uncle Sam" ilmumine on seotud lihunik Sam Wilsoniga, kes varustas toiduainetega New Yorkis asuvat Troy sõjaväebaasi. Wilson märgistas lihatünnid tähtedega U.S., pidades seejuures silmas Ameerika Ühendriike (ingl.k. — United States), sõdurid aga ütlesid naljatamisi, et liha saatis Uncle Sam.

13. märtsil 1852. aastal avaldas New Yorki ajaleht «NY Lantern Weekly» teadaolevalt esmakordselt onu Sami kujutise. Traditsioonilise väljanägemise lõi suures osas kunstnik Thomas Nast oma poliitliste karikatuuride seerias, mida avaldati XIX sajandi teisel poolel.

15. septembril 1961. aastal võttis Ameerika Ühendriikide kongressi 87. koosseis vastu resolutsiooni, mis kuulutas "onu" Sam Wilsoni Onu Sami prototüübiks. Arlingtonis (Massachusettsi osariik), Wilsoni sünnikohas püstitati talle ausammas. Sam Wilsoni haud asub Troy linnas (New Yorki osariik). Siiski ei ole vaidlused onu Sami kuju üle siiamaani vaibunud ja aeg-ajalt ilmub välja täiesti uusi teooriaid.

 

48